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胆江日日新聞
pickup : 旧眼視天頂儀室を公開 記念事業がスタート(天文台水沢120周年)
投稿者 : tanko 投稿日時: 2019-12-01 09:35:45 (183 ヒット)

 国立天文台水沢VLBI観測所(本間希樹所長)の前身、臨時緯度観測所設置から120年の節目を祝う記念事業が30日、水沢星ガ丘町の同天文台水沢キャンパスで始まった。敷地内の奥州宇宙遊学館では、緯度観測所の歩みを写真や記事で振り返る展示を行っているほか、旧眼視天頂儀室(国登録有形文化財)を公開しており、親子連れらが興味深そうに見学している。
 1898(明治31)年にドイツで開かれた国際(万国)測地学協会総会で、地球の緯度変化の謎を解明する国際緯度観測事業の実施が決定。翌年、水沢のほか、イタリアや米国など北緯39度8分線上などに観測所が設置され、1899年12月11日、初代所長・木村栄による観測がスタートした。

 旧眼視天頂儀室は、眼視天頂儀1号機を使った国際観測網の一環として、緯度観測が行われた場所だ。観測開始から3年後、木村所長が「Z項」を発見し、天文学史に偉大な功績を残した。国の登録有形文化財に17(平成29)年10月27日に指定された。
 鉄骨造平屋建てで切り妻造り鉄板葺き、建築面積15平方メートル。内部に石造りの天頂儀台が設置されている。観測のため屋根がレール上を移動して上部が開く仕組みになっている。白く塗られた外壁は、空気循環を意図した鉄製鎧板で造られている。
 今月22日まで、建物の外から中が見られるよう公開している。天頂儀台には眼視天頂儀を模したパネルを設置し、普段は閉じている屋根も開き、観測時の状態を再現。観測は夜に行われていたことから、当時の雰囲気を味わってもらおうと、14日に限り夜も特別公開する。いずれも晴天時のみで、無料。
 問い合わせは、VLBI観測所内の記念事業実行委員会事務局(電話22・7111)。
写真=屋根が開放され、観測当時の様子を垣間見ることができる旧眼視天頂儀室


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